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2016年3月27日下田・宝福寺「お吉祭り」開催されました。

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 A子

こんにちは!伊豆に引っ越して6カ月の東京出身のA子です。

毎年3月27日、市内のお吉ヶ淵と宝福寺で、開国史の悲劇のヒロイン・お吉の供養祭がとり行われます。

特派員A子も、お吉の波瀾万丈な人生を悼み法要に参列してきました。

唐人お吉とは

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お吉は、幕末の米国総領事「タウンゼント・ハリス」に仕えた元芸者さんです。
当時下田一の売れっ子芸者だったお吉さん。
お国の命で開国のための重要な役割となるため、婚約者と別れてハリスに仕えることになったそうです。

しかしハリスに仕えたのち「唐人の世話をした」ということで、
壮絶な差別を受けたそうです。(「唐人お吉」は、日本人のお吉に対する蔑称)そして最期は、現在のお吉が淵にて入水自殺をし、その人生を終えました。

身寄りのなかったお吉を、当時の宝福寺の住職が弔ったことから、宝福寺にお吉のお墓があります。

 

お吉が淵法要 お吉126回忌

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 伊豆急行「下田駅」の1つ手前の「蓮台寺駅」から、川沿いを歩くこと約10分

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 お吉が身を投じ、51歳の生涯を終えたお吉ケ淵があります。

こちらで「お吉が淵法要」が行われます。

お吉は、どんな思いで、ここに身を投げたのでしょうか。

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現在、淵は残っていませんが、池のある小公園になっていて池には 鯉が泳いでいます。

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お吉が淵の「お吉地蔵」

これは、旧五千円の肖像にもなった新渡戸稲造博士が、

昭和8年に下田を訪れお吉の生涯を偲び建立したものです。

新渡戸稲造氏は、お吉を大和撫子と詠いました。

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 午前10時から始まる法要に、関係者や下田の芸者の方々が集まります。

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あでやかな下田の芸者の方々が揃いました。

下田の芸者の方々は、大先輩であるお吉の命日だけはお座敷を休み、

お吉の死を弔うそうです。

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 お吉ヶ淵にある祠です。

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唐人お吉投身之跡です。

明治24年3月、門栗ヶ淵(現在のお吉ヶ淵)に身を投げました。

2018年で126回忌を迎えます。

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 法要前に、多くの報道陣に囲まれるなかお参りをする芸者の方々。

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いよいよ宝福寺の住職による法要が始まります。

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地元の子供たちも参列しました。

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 読経のあとは、池に献花を行います。

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水面に浮かんだ花と、映る着物が鮮やか。

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 芸者さんによる、池への鯉の放流が行われました。

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地元の子供たちによる太鼓演奏も開催。

春の訪れを告げるような、美しい音色です。

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法要が終了した後も、お参りをする人々が絶えませんでした。

 

宝福寺墓前法要

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午前10:45~は、場所を移して、お吉の墓がある宝福寺で法要と演芸大会が行われます。

境内の前には、屋台も出店され数多くのお客様が集まっています。

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お吉の墓前には、献花台が設けられ華やか。お吉もさぞ喜んでいるでしょう。

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地元の関係者、芸者さんの方々、子供たち、観光客など多くの人々が参列し献花をしました。

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かつて舞台などで、お吉を演じた名だたる俳優さん達からお花が贈られています。

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 野外ステージが設けられ、11時~は演芸大会が始まります。

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芸能大会が行われ、芸者さんたちなどが歌や踊りを披露します。

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その後、子供たちによる圧巻の津軽三味線の演奏や、餅まきも行われお吉まつりは大盛況でした。

例年、雨が降ることが多いといわれるお吉の命日。

2016年は、天国のお吉が笑顔になっているのがわかるような晴天でありました。

 

宝福寺 詳細データ

基本情報

住所

静岡県下田市1-18-26

アクセス

伊東マリンタウンより車で約90分

お問合わせ

宝福寺

お祭り

毎年3月27日(お吉の命日)に、お吉祭り開催されます。

A子の取材
レポート①

開国の裏におんなの歴史あり「宝福寺 唐人お吉記念館」

A子の取材
レポート②

 宝福寺

周辺情報

唐人お吉記念館 下田海中水族館 下田開国博物館